Was ist Action Painting?

30. June 2019 at 10:48
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Es handelt sich um einen hochgeladenen, impulsiven Stil der abstrakten gestischen Malerei, bei dem Farbe energetisch gespritzt, verschüttet oder auf eine Leinwand getropft wird, die meist mit der Vorderseite nach oben auf den Boden gelegt wird. Obwohl diese Art der automatischen Malerei von verschiedenen Künstlern verwendet wurde, die an verschiedenen Strömungen beteiligt waren, wie z.B. dem Surrealismus, ist sie hauptsächlich mit der New York School of American Abstract Expressionism der 1940er und 1950er Jahre und mit dem Maler Jackson Pollock (1912-56), genannt “Jack the Dripper”, verbunden. Als es zum ersten Mal auftauchte, galt es als eines der revolutionärsten Ereignisse in der amerikanischen Kunst.

Der Akt der Malerei

Der Name “Action-Painting” wurde erstmals 1952 vom amerikanischen Kritiker Harold Rosenberg (1906-78) in einer Rezension der Avantgardekunst namens “The American Action Painters” verwendet, die in der Dezemberausgabe von Art News erschien. Laut Rosenberg gab das Action-Painting den kreativen Impulsen des Malers volle Freiheit und machte den Akt der Malerei wichtiger als das Werk selbst. Diese Sichtweise spiegelte die von abstrakten Expressionisten wie Pollock, Franz Kline (1910-62) und Willem De Kooning (1904-97) wider, die sich lange Zeit für die Vorstellung eingesetzt hatten, dass die Malerei eine Arena sei, in der sich der Künstler in einem spontanen kreativen Kampf befand. Aus ihrer Sicht war die Malerei ein Drama der Selbstoffenbarung. Ein weiterer einflussreicher Kunstkritiker, Clement Greenberg (1909-94), war ebenfalls von der Idee des existenziellen “Kampfes” angetan und nannte die entsteinten, geronnenen und impastoierten Oberflächen der Bilder als physischen Beweis für das Geschehene. (Für eine Erklärung der abstrakten expressionistischen Malerei, wie sie von Pollock, de Kooning und Rothko produziert wurde, siehe: Analyse moderner Gemälde: 1800-2000.)

Beeinflusst vom Surrealismus

Der Einfluss des Surrealismus und seine Anwendung des Automatismus in der Kunst, um dem Unterbewusstsein freien künstlerischen Ausdruck zu verleihen, ist in der obigen Analyse deutlich zu erkennen. Inspiriert von Freuds Theorien der unterbewussten, surrealistischen Künstler wie Andre Breton (1896-1966), Andre Masson (1896-1987) und Joan Miro (1893-1983) waren die Anwender von dieser Art der unfreiwilligen, spontanen Malerei überzeugt, die alle einen wesentlichen Einfluss auf spätere abstrakte Expressionisten hatten. Sehen Sie zum Beispiel Pasiphae (1943, Metropolitan Museum of Art) von Jackson Pollock.

Jackson Pollock

Nach separaten Experimenten anderer abstrakter Maler wie Hans Hofmann (1880-1966) und Lee Krasner (1908-84) begann Pollock selbst 1947 mit seiner Spritz-/Tropfmethode, teils aufgrund der Erfahrung der Surrealisten, teils (angeblich) nachdem er gesehen hatte, wie Navajo-Indianer in New Mexico ihre Sandmalereien herstellten, indem sie Erde auf den Boden sprengten, um komplizierte Muster zu bilden.

Eine weitere Möglichkeit ist, dass Pollock von Experimenten hörte, die der emigrierte surrealistische Künstler Max Ernst (1891-1976) in New York während des Krieges durchführte, der Peggy Guggenheim heiratete, eine der wichtigsten Mäzeninnen Pollocks. Ernst entwickelte eine Methode zur Verwendung von Farbe, die aus einer schwingenden Dose getropft wurde.

Pollock arbeitete sehr spontan improvisatorisch und tanzte um die Leinwand herum, goss, spritzte und tropfte Farbe auf sie. Auf diese Weise behauptete er, seine inneren Impulse direkt auf die Leinwand zu lenken. Dennoch blieb er unfähig, genau das zu artikulieren, was sich während der Zeiträume des Action-Paintings ereignet hatte. Er variierte zwischen den Eingeständnissen: “Wenn ich in meiner Malerei bin, bin ich mir nicht bewusst, was ich tue”; und sage: “Wenn ich male….”. Ich kann den Farbfluss kontrollieren, es gibt keinen Unfall.” Hans Namuth, dessen dramatische Fotos den Künstler 1950 in seinem Atelier bei der Arbeit festhielten, veröffentlichte Pollocks außergewöhnliche Arbeitsmethoden. Mehr über Pollocks Ästhetik und Methoden erfahren Sie hier: Jackson Pollocks Gemälde (1940-56).

Gestische Abstraktion

Andere Vertreter der abstrakten expressionistischen Malerei, insbesondere Kline und De Kooning, verwendeten ähnliche Methoden, wenn auch nicht im gleichen Maße wie Pollock. Zwischen ihnen sprengten sie viele der traditionellen Konzepte von Komposition, Raum, Volumen und Tiefe, so dass die Planheit der Bildebene im Mittelpunkt stand. Von den Kunstkritikern (mit Ausnahme des Kunstkritikers der New York Times John Canaday) als Erben einer Kunsttradition anerkannt – die sich auf die Seerosenbilder von Claude Monet erstreckt – deren prägendes Merkmal die Markierung auf einer ebenen Fläche ist, bildeten sie den Kern des “gestischen Abstraktionsstils” des abstrakten Expressionismus.

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